Unitalsi Napoli, Clemente: “Grazie per questo straordinario impegno”

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Questa mattina ho preso parte alla “Giornata dell’Adesione” promossa da Unitalsi Napoli presso la Basilica dell’Immacolata al Gesù Vecchio.
La storia dell’Unitalsi ha un legame particolare con il Santuario Mariano di Lourdes che, ancora dopo più di cento anni dalla fondazione dell’Associazione, è la meta privilegiata dei propri pellegrinaggi e con la nostra città.
Era il 1903 quando il fondatore, Giovanni Battista Tomassi, figlio dell’amministratore dei Principi Barberini, partecipò al suo primo pellegrinaggio.
Era un ragazzo poco più che ventenne, affetto da una grave forma di artrite deformante irreversibile che lo costringeva in carrozzella da quasi dieci anni; molto sofferente nel corpo e nello spirito per la sua ribellione a Dio e alla Chiesa. Avendo saputo dell’organizzazione di un pellegrinaggio a Lourdes, Tomassi chiese di parteciparvi con una precisa intenzione: giungere dinanzi la Grotta di Massabielle e, qualora non avesse ottenuto la guarigione, togliersi la vita con un gesto clamoroso.

Ma ciò, fortunatamente, non accadde

Davanti alla Grotta dove l’Immacolata era apparsa a Santa Bernadette, venne colpito dalla presenza dei volontari e dal loro amorevole servizio vedendo quanto la condivisione dei volontari regalava conforto, speranza e serenità ai sofferenti.
Oggi l’UNITALSI è un’Associazione Ecclesiale che opera a fianco dei malati, delle persone diversamente abili e delle loro famiglie, offrendo aiuto materiale e supporto morale.
Conta circa 100.000 aderenti, uomini, donne, bambini, sani, ammalati, disabili, persone che senza distinzione di età, cultura, posizione economica, sociale e professionale, indossano una “divisa”. La divisa, annulla distanze, differenze e diversità rende tutti uguali: la gioia della condivisione del servizio reciproco.
La sezione campana opera da 100 anni. Quella della città di Napoli da 40.
Grazie per questo straordinario impegno.
D’esempio e speranza.


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